martes, 31 de mayo de 2011

BASE PAINT -THE CATALOG


Base Paint: Cuando el arte se reconcilia con la vida. (English version follows)

l- Introducción necesaria: Base Paint o el arte de ser solidario.

Una de las razones que me hace una ferviente apasionada del mundo del arte es la capacidad transformadora que éste puede tener incidiendo en la sociedad y haciendo de nuestro entorno inmediato un mejor lugar para la existencia diaria al tiempo que de nosotros, mejores seres.

Es justo esa la razón que me hizo seguir desde un principio el ambicioso proyecto Base Paint, propuesto originalmente por Zelmira Rizo Patrón y curado por el artista Antuán Rodríguez y que ha contado con el apoyo indispensable de la Fundación Manos del Sur, Step by Step Foundation y Fundación Saludarte. El proyecto parte del concepto vital de que toda reconstrucción debe contemplar en primera instancia la educación de los más jóvenes como único modo de garantizar un mejor futuro para el país y devolver la esperanza a las generaciones más jóvenes.

Una vez determinado éste como el punto de partida para Base Paint, otros dos elementos fundamentales fueron previstos desde la concepción del proyecto. El primero de ellos, atendía al entorno visual árido y asolado que rodea a los niños haitianos en su cotidianidad después de la catástrofe. El segundo, se desprende de una lamentable arista que ha marcado la reconstrucción en Haití, me refiero a la corrupción y el desvío de fondos.

Estas condiciones determinaron las dos directrices fundacionales de Base Paint. De un lado, la fusión del universo de los artistas invitados en el panorama visual de Puerto Príncipe. De este modo, las aulas-carpas, impregnadas de la cosmogonía de cada creador, se convierten en talismán visual y conjuro que desafían estos tiempos aciagos para convertirse en embajadores de esperanza y solidaridad.

Ya en su interior, las aulas-carpas responden a la idea de alma mater o madre nutricia. El material escogido para las carpas no sólo debía responder a las normas más estrictas de seguridad para proteger a los niños sino que debía traspasar la luz en cierto grado, permitiendo la iluminación natural del interior, al tiempo que la contemplación de los motivos que las decoran. Las aulas se transfiguran así en magnificas capillas que despliegan un universo protector en torno al niño, propiciando el aprendizaje y la confianza en un futuro mejor a través de la educación y el arte.

En cuanto al segundo factor, asociado al desvío de fondos, las organizaciones patrocinadores del proyecto han mantenido una supervisión celosa del manejo de todos los fondos para garantizar la llegada e implementación de las aulas con toda la infraestructura necesaria e incluso los maestros que deberán emprender esta empresa de reconstrucción del país empezando desde dentro, desde el alma, y con la mira en el futuro.

ll- La exposición subasta: Un concepto diferente

La presente exposición constituye la segunda fase del proyecto Base Paint y su importancia es también crucial. Asistimos aquí a un concepto innovador de la subasta que procura no sólo recaudar fondos sino ser portadora de un mensaje promocional y educativo.

A tal efecto, el concepto de subasta ha sido sometido a una revisión exhaustiva deviniendo exposición-subasta. Esta innovadora modalidad, propuesta por Antuán, implica una labor de curaduría que garantice la calidad y coherencia de obras que conforman la exposición que funciona a su vez como lote de subasta. Las piezas incluidas no sólo contribuyen monetariamente sino educacionalmente aportando cada una de ellas, un comentario esencial en torno a problemáticas vitales como ecología, violencia, corrupción, sobrevivencia, espiritualidad y alfabetización, entre otras.

La idea central que inspira la noción de exposición-subasta propuesta por Antuán, es la ética y respeto hacia al artista que contribuye con su obra, desprendiéndose como fundamentales los siguientes preceptos: concreción de una exposición curada que prioriza la coherencia y calidad de piezas incluidas, pago de costos de producción y transportación de la obra, garantía de devolución de la obra que no sea vendida durante el tiempo estipulado para la subasta, aplicación de un treinta por ciento de descuento sobre el valor de la obra como precio de salida a subasta, y catálogo-memoria del evento.

En cuanto al modus operandi de esta peculiar modalidad de subasta que se extiende en el tiempo durante un mes, las apuestas son actualizadas online. Si algún comprador quiere garantizar la obra puede optar por pagar el cien por ciento de su valor, reservando la pieza a su nombre. La pieza será entonces sacada de la subasta pero quedará en la exposición hasta la clausura de la misma. El nombre del comprador puede figurar al lado de la obra y de la lista creciente de benefactores que apoyan, a través de Base Paint, la reconstrucción del hermano pueblo caribeño.

Para esta etapa, Antuán Rodríguez aúna fuerzas con Tanya Brillembourg, consultora de arte de Ideobox, espacio que con beneplácito ha acogido el evento Base Paint-Auction.

lll- Base Paint-Auction: apostando al futuro

Las obras incluidas en la presente muestra responden a varias líneas temáticas. Algunas discursan sobre el factor ecológico. Esta problemática global es fundamental en el caso específico de Haití por varios motivos, destacando el agua y la deforestación.

Una de las grandes urgencias de Haití después del terremoto es el difícil acceso a agua potable que se traduce entre otras en condiciones sanitarias paupérrimas y la propagación de epidemias como el cólera.

La serie On The Other Hand, 2010, de Antonia Wright muestra una mano abierta como reclamo, en diferentes escenarios. La pieza escogida para la muestra presenta una mano que sobresale en medio de una vasta superficie de agua. El titulo de la serie así como los escenarios escogidos por la artista, llama la atención sobre la diferente distribución de bienes y la necesidad urgente de solidaridad en la sociedad contemporánea.

Por su parte, A Great Disorder is an Order 3, de Rubén Millares, explora a través del vídeo como medio y el agua como motivo, la idea de la reconciliación con el elemento natural y la importancia del reciclaje como única salvaguarda de un mundo internamente concatenado. La poética interpretación enfatizada por la concepción en bucle y el elemento sonoro recurrente, constituye una enaltecedora alegoría.

Trabajando el problema del ecosistema y la reforestación se imponen las obras de, Milton Becerra, Karina Chechik, Rafael Gómez Barros, Nela Ochoa, Wendy Wischer, Gustavo Marino, e Isaac Martínez.

Pusichi (Murcielago), 2009, de Becerra, nos propone una de sus depuradas estructuras en la que la combinación de materiales naturales como la piedra y la madera son sometidos a la tensión de otros materiales creados por el hombre como el nilón que ciñen y amordazan.

La obra de Wendy Wisher destaca por el sentido místico asociado al árbol, entidad que encarna la vida y el legado espiritual. Conocidas son sus interpretaciones del árbol cuyas raíces expuestas nos hablan siempre de vulnerabilidad, avaricia y deseo, mientras las copas se colman de resinas brillantes, lentejuelas sintéticas que por su calidad brillante desvían nuestra mirada y nos obnubilan.

La supervivencia y transmisión del mito están indisolublemente ligados a la cultura popular haitiana donde el sincretismo entre el vodú, el cristianismo y la masonería francesa son fundamentales. En este sentido, destacan las obras de José Bedia, Julián Navarro y Antuán Rodríguez, incluidas en la presente muestra.

Mackandal, 2003, de Antuán, se inspira en el legendario protagonista de la revolución haitiana, más tarde recreado en la popular novela El reino de este mundo del escritor cubano Alejo Carpentier. La idea es la reencarnación del mito, esta vez a través del cuerpo del artista que se ofrece a sí mismo como vehículo para la sobrevivencia de este componente espiritual esencial a la cultura haitiana.

Mucho se ha cuestionado la efectividad de la ayuda brindada a Haiti, y son múltiples los aspectos que se derivan de esta problemática. Aquí destacan los obras de Francis Acea, Esteban Blanco, Manel Costa, Cedey de Jesús, Maria Fernanda Lairet, Rafael López Ramos, Ruben Millares, Sydia Reyes, entre otros.

Bridge, 2010, de Reyes, propone una grácil escultura donde el puente y escalera a un tiempo deviene entidad orgánica. Por momentos pareciera una cadena de ADN que enfatiza ese componente común a los dos extremos del puente que es, en definitiva, el humano, apelando así a valores esenciales como solidaridad y ética.

Por su lado, Cedey de Jesús y Rafael López Ramos abordan la problemática desde otro punto de vista: el hecho mediático. Basando su obra en el ensayo La sociedad del espectáculo de Guy Debord, Cedey nos presenta enigmáticas fotografías cuasi abstractas. Magnificados planos detalles de aparatos de luces que como símbolo del mundo del entertainment y la publicidad, nos hacen conscientes de la mediatización y banalización de las relaciones sociales.

Mirroring Nature, de Rafael López Ramos, discursa en torno al espejismo que genera la sociedad de consumo y como se desvirtúa nuestra propia percepción concebida a partir de necesidades artificiales. Reflejo de la naturaleza en la maquina como metáfora de su impacto en el ecosistema, esta serie comprende también la arista ecológica tan cara al proyecto que nos ocupa.

Otras obras se centran directamente en el problema de la corrupción en torno al dinero como son los casos de las propuestas de Francis Acea y Maria Fernanda Lairet. Sin lugar a dudas, la problemática de la educación se torna fundamental en Base Paint-Aunction por ser está la motivación central del proyecto.

Se imponen en este sentido las propuestas de Ricardo Benaim, Hernán Cédola, Pancho Luna, Manuel Millares, Federico Uribe y Pedro Vald. Apoyado en la extendida práctica del Do-it-your-self (D.I.Y.), Uribe presenta una sugerente obra de igual título. La instalación, compuesta por libros abiertos en forma de diamante, es una lúdica interpretación de la necesidad de emprender el camino de la educación como único modo de abrirse paso al futuro por sí mismo. Desde el punto de vista formal, la obra destaca por su nivel de síntesis y plasticidad.

Learning, de Pedro Vald, aborda uno de las más acuciantes encrucijadas del mundo contemporáneo: la escalada de la violencia que invade incluso los recintos estudiantiles. La depurada pieza es además un importante comentario en torno a la educación como única alternativa para un futuro mejor.

Otras poéticas incluidas en la muestra son más difíciles de afiliar a una directriz concreta. Son ellas, sin embargo, expresión de un mensaje esperanzador en búsqueda de libertad. Aquí, las obras de Silvio Gayton, Victoria Quijano, Nora Cerviño, Gay García, Ismael Gómez Peralta, Nicolás Leiva, Leonel Matheu, Manuel Millares, y Maritza Molina, entre otros.

IV- Epilogo.

Como en todo empeño, hay seres especiales que como suerte de ángeles guardianes se unen incondicionales desde un principio y no cejan. Base Paint ha tenido la suerte, desde un principio, de contar -amén de su gestor, Antuán Rodríguez- con tres personas sumamente especiales que se han entregado cien por ciento a esta causa humanitaria desde el arte.

Ellos son Paulina Montes, de la Fundación Manos del Sur, Zelmira Rizo Patrón, quien ha desempeñado una labor inestimable de coordinación y Manuel Millares, soporte vital en todo momento y mano derecha de Antuán.

Nuestro especial agradecimiento a ellos.

Base Paint es un proyecto altamente altruista que no sólo trae esperanza a Haití sino a todos los que creemos que el arte debería regresar allí a donde pertenece: en su indisoluble vínculo con la vida.

Gracias a todos los artistas que se han ido sumando día tras día al proyecto y a todos, los que de un modo u otro, secundan este canto a la vida.

Janet Batet
Curadora independiente, critica de arte y ensayista.
Miami, Mayo 2011.

Works on view at IDEOBOX ARTSPACE
2417 North Miami Ave
Miami, FL 33127
from: May 25th to June 30th, 2011
Gallery hours: Monday - Friday from 9:00 AM to 5:00 PM
Saturdays by appointment.
For appointments call Alexandra Gauthier at 305.576.9878
alexandragauthier@ideobox.com
Online Auction: www.basepaint.org

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Base Paint: When art reconciles with life.

l-Necessary introduction: Base Paint or the art of solidarity.

One of the reasons I am a fervent enthusiast of the art world is the transforming capacity that it can have upon a society making our immediate surroundings a better place for daily existence while also making us better human beings.

This is precisely the reason that has led me to follow, from the beginning, the ambitious project BASE PAINT, originally proposed by Zelmira Rizo Patrón and curated by artist Antuán Rodriguez which has counted with the indispensable support of Fundacion Manos del Sur, Step by Step Foundation and Saludarte Foundation. This project arises from the vital concept that all reconstruction must contemplate primarily the education of those that are young as the only way to guarantee a better future for the country and bring hope to the younger generations.

Once this was determined as the starting point for BASE PAINT, two other fundamental elements were foreseen since the conception of the project. The first of them, tended to the arid and devastated visual environment that surrounded the Haitian children after the catastrophe. The second, arises from a regrettable problem that has marked the reconstruction in Haiti, I am referring to the corruption and diversion of funds. These conditions determined the two foundational directives of BASE PAINT. On one hand, the fusion of the universe of the invited artists in the visual panorama of Port-au-Prince. In this way, the tent-classrooms impregnated by the cosmogony of each creator, become a visual talisman and spell that defy these fateful times to become ambassadors of hope and solidarity.

Once in their interior, the tent-classrooms respond to the idea of alma mater or nurturing mother. The chosen material for the tents not only had to respond to the strictest norms of safety to protect the children, it should allow the light to shine through to a certain extent, allowing the natural illumination of the interior, and at the same time, contemplation of the motifs that decorate them. The classrooms thus transfigure into magnificent chapels that display a protective universe around the child, propitiating learning and trust in a better future through education and art.

Regarding the second factor, associated with the problem of diversion of funds, Fundación Manos del Sur has maintained a careful supervision of all handling of funds generated by the project, in order to guarantee the arrival and implementation of the classrooms with all the necessary infrastructure, even with the Haitian teachers that should engage in this enterprise of reconstruction of the country, beginning from the inside out, from the soul, and with their sight set on the future.

ll-The art auction: A different concept.

The present exhibition constitutes the second phase of the project BASE PAINT and its importance is also crucial. Here we attend to an innovative concept of auction that intends not only to raise funds but to be the bearer of a promotional and educational message.

To that effect, the concept of auction has been subjected to an exhaustive revision becoming an auction-exhibition. This innovative modality, proposed by Antuan, implies a curatorial engagement that ensures the quality and coherence of the works that conform the exhibition, which function at the same time as auction lot. The art pieces included not only contribute monetarily but also educationally, each one of them adds an essential commentary regarding vital problems as are the ecology, violence, corruption, survival, spirituality and literacy, among others.

The central idea inspired by the notion of auction-exhibition proposed by Antuan, centers on the ethics and respect towards the artist that contributes with his work; from this idea, the following precepts are derived as fundamental: completeness of a curated exposition that prioritizes the coherence and quality of the pieces included, payment of production costs and of transportation of the work, guarantee of return of the work of art not sold within the stipulated time for the auction, application of a thirty percent discount over the value of the work of art as opening price for the auction, and memory-catalogue of the event.

Regarding the modus operandi of this peculiar modality of auction that extends in time for a month, the bids are updated online. If a particular buyer wishes to guarantee the acquisition of a work of art, the buyer can opt for paying a hundred percent of its value, thus reserving the piece in his/her name.

The artwork will then be taken out of the auction but will remain as part of the exhibition until its closing day. The name of the buyer may appear next to the piece and next to the growing list of benefactors that support, through Base Paint, the reconstruction of the brother Caribbean nation.

For this stage, Antuán Rodríguez joins forces with Tanya Brillembourg, Art Consultant for Ideobox, space that has graciously welcomed the event Base Paint-Auction.

lll-Base Paint-Auction: bidding on the future.

The works included in the present exhibition respond to diversified thematic lines. Some of them discourse on the ecology factor. This global issue is especially important in the specific case of Haiti for various reasons, primarily because of the water and deforestation.

One of the biggest urgencies of Haiti after the earthquake is the difficult access to potable water which translates, among other things, into destitute sanitary conditions and the propagation of epidemics like cholera.

The series On The Other Hand, 2010, by Antonia Wright, shows an open hand as in demand, in different scenarios. The piece chosen for the exhibition presents a hand that stands out in the midst of a vast surface of water. The title of the series as well as the scenarios chosen by the artist call for attention on the different distribution of wealth and the urgent need for solidarity in contemporary society.

A Great Disorder is an Order 3, by Rubén Millares, explores through the video as medium and water as motif, the idea of reconciliation with the natural element and the importance of recycling as the only means of preservation of a world internally concatenated. The poetic interpretation emphasized by the conception in ringlets and the recurrent sound element, constitute an extolling allegory.

On the problem of the ecosystem and reforestation, prominent works are those by Milton Becerra, Karina Chechik, Rafael Gómez Barros, Nela Ochoa, Wendy Wischer, Gustavo Marino, and Isaac Martínez.

Pusichi (Murcielago), 2009, by Becerra, proposes one of his depurated structures in which the combination of natural materials like the stone and wood are subjected to the tension of other materials created by man such as nylon that tightens and binds to silence.

The work by Wendy Wisher stands out by the mystic sense associated to the tree, entity that embodies life and spiritual legacy. Well known are her interpretations of the tree whose exposed roots talk to us always of vulnerability, avarice and desire, while the treetops overflow with shinning resin, synthetic sequins which by their glimmering quality force us to look and dazzle us.

The survival and the transmission of the myth are indisolubly tied to Haitian popular culture where the syncretism between voodoo, christianity and french masonry are fundamental. In this line are the works of José Bedia, Julian Navarro and Antuán Rodríguez, included in the present exhibition.

Mackandal, 2011, by Antuán, is inspired by the legendary protagonist of the Haitian revolution later recreated in the popular novel The Kingdom of this World by cuban writer Alejo Carpentier. The idea is the reincarnation of the myth, this time through the body of the artist that offers himself as vehicle for the survival of this spiritual component essential to Haitian culture.

The effectiveness of the help offered to Haiti has been repeatedly questioned, and many are the aspects that derive from this problematic. On this point, the works of Francis Acea, Esteban Blanco, Manel Costa, Cedey de Jesús, Maria Fernanda Lairet, Rafael López Ramos, Ruben Millares, Sydia Reyes, among others, stand out.

Bridge, 2010, by Reyes, proposes a graceful sculpture where the bridge and ladder at once become an organic entity. At times it would seem like a DNA chain that emphasizes the component common to the two ends of the bridge which is definitely the human being, appealing in this way to essential values such as solidarity and ethics.

On the other hand, Cedey de Jesús and Rafael López Ramos address the problematic from another point of view: the mediatic happening. Basing his work on the essay The Society of the Spectacle by Guy Debord, Cedey presents us with enigmatic quasi-abstract photographs. Magnified planes, details of light apparatus that as a symbol of the world of entertainment and publicity, make us conscious of the mediatization and banality of social relationships.

Mirroring Nature, by Rafael López Ramos, discourses on the illusion that a consumer society generates and how our own perception conceived on the basis of artificial necessities is distorted. A reflection of nature in the machine is a metaphor of its affects the ecosystem, while pointing out the environmental issue so cherished by the project at hand.

Other works center directly on the problem of corruption concerning funds, as is the case in the proposals by Francis Acea y Maria Fernanda Lairet.

Without doubt, the problematic of education becomes fundamental in Base Paint-Aunction being this the central motivation of the project. Prominent in this sense are the proposals by Ricardo Benai, Hernán Cédola, Pancho Luna, Manuel Millares, Federico Uribe and Pedro Valdivia.

On the basis of the extended practice of the Do-it-your-self (D.I.Y.), Uribe presents a suggestive work of this same title. The installation, composed by open books in the form of a diamond, is a playful interpretation of the need to embark on the path of education as the only means to pave one’s own way to a future. From a formal point of view, the work stands out by its level of synthesis and plasticity.

Learning, by Pedro Valdivia, addresses one of the most pressing quagmires of our times: the rise in violence that invades even the student campuses. The depurated piece is also an important commentary on education as the only alternative for a better future.

Other poetic pieces included in the exhibition are more difficult to affiliate to a concrete directive. They are, however, expression of a hopeful message in search of liberty. Here, the works by Silvio Gayton, Victoria Quijano, Nora Cerviño, Gay García, Ismael Gómez Peralta, Nicolás Leiva, Leonel Matheu, Manuel Millares, and Maritza Molina, among others.

IV-Epilogue.

As in all undertaking, there are special beings that as if guardian angels unconditionally unite from a beginning and persist. Base Paint has been fortunate to count, from the beginning, -in addition to its artistic creator, Antuán Rodríguez- with three extremely special persons that have given of themselves one hundred percent to this humanitarian cause that stems from the art. They are Paulina Montes, from Fundación Manos del Sur, Zelmira Rizo Patrón, who has undertaken an inestimable labor of coordination, and Manuel Millares, vital support at all times and right hand of Antuán.

Our special thanks to them.

Base Paint is a highly altruistic project that not only brings hope to Haiti but to all of us that believe that art should return to where it belongs: to its indissoluble bond with life.

Thank you to all the artists who have been joining the ranks of the Base Paint project day after day and to all those who, in one way or another, follow this song to life.

Janet Batet
Independent curator and essayist based in Miami, FL.
May, 2011.


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